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人身上最宝贵的三样东西

人身上最宝贵的三样东西

 

周国平

 

我讲的题目是人文精神。为什么要讲这个问题呢?你们知道,中国正在搞现代化,实际上这个现代化的进程在清末民初就开始了。那个时候,我们的前辈对现代化问题的认识经历了三个阶段。一开始,当时的官员和知识分子都认为,中国落后就落后在经济和军事实力太弱,所以现代化就是要引进西方先进的技术和武器装备,就是所谓坚船利炮。接着发现,其实问题出在我们的制度上,所以一定要改变制度,于是大搞君主立宪之类。最后,在甲午战败后,大家如梦方醒,强大的舰队也建立了,君主立宪也在搞了,还是败在了小日本手里,真正的问题出在我们的国民素质上。国民素质这么差,如果不提高,武器再先进也照样挨打,制度怎么变也只是换汤不换药。从此以后,许多人就开始对这个问题进行反省。那么,关于我们的国民素质,当时中国一个很重要的思想家,最早系统引进西方哲学的一个人,就是严复,他指出了中国国民素质有三大弱点。哪三大弱点呢?一个是民力,国民的体力太差,生命力太差,实际上就是生命素质太差。第二个是民智,国民的智力太差,智力素质太差。第三个是民德,国民的道德素质太差。回过头去看,我觉得严复是说得很准的。看看现在的情况,他指出的这三个问题仍然存在,而且还非常严重。现在我们搞市场经济,官员腐败、诚信缺失这些现象使大家很愤慨,有些人甚至因此对中国现代化的前景失去信心,其实这些现象都证明了我们的国民素质仍然太差。我觉得,国民素质差就差在缺乏人文精神,所以可以说人文精神要解决的正是国民素质的问题。

当然,我这样来看人文精神只是一个角度,前些年人文精神这个词挺时髦,人们谈得很多,用它来表达很不同的意思,我说的只是一家之言。我理解的人文精神其实很简单,就是我们现在经常讲的一句话——以人为本,也就是要尊重人的价值,做什么事情都要把人摆在最重要的位置上。那么,在我看来,人文精神应该有一个核心概念,这个概念就是人的尊严。人的尊严这个概念我们现在很少提了,其实讲人文精神最应该强调的就是人的尊严。用我们的日常语言来说,就是要把人当人来看待和对待,一方面要把自己当人,尊重自己,活得有尊严,另一方面要把别人当人,尊重别人,不可损害别人的尊严。

那么怎么才算是尊重人的价值呢?人身上的什么东西是最值得尊重的呢?我认为人身上有三样东西是最宝贵的、最有价值的、最应该得到尊重的。哪三样呢?就是生命、头脑和灵魂。所以,展开来说,人文精神就表现为三个尊重,就是尊重生命的价值,尊重头脑的价值,尊重灵魂的价值。你们可以看出,这三个方面与严复说的民力、民智、民德是一致的。我们也可以换一个说法,尊重生命是人道主义精神,尊重头脑是科学精神,尊重灵魂是广义的宗教精神,人文精神展开来实际上是这三种精神。

首先是尊重生命的价值。我想这个道理是很简单的,因为对于每一个人来说,生命是最基本的价值,是其他所有价值的一个前提和基础。没有了生命,别的一切价值从何谈起?你对一个人的生命不尊重,可以随意剥夺,你还说什么尊重他作为人的价值?所以,尊重人的价值第一条就是要尊重生命的价值,人的尊严第一条就是生命的尊严。可是,这个道理虽然很简单,我们在这方面的现状却不容乐观。你们翻开报纸看看,就可以看到,每天有许多人死于非命,包括医疗事故、交通事故、煤矿安全事故、假药和伪劣食品事件,也包括凶杀和自杀,真让人感到人的命是很不值钱的。这种情况已经引起高度重视了,一个社会最起码的要求是要让人们有基本的安全感。要彻底改变现状。怎么做到这一点呢?这个说起来话就长了,重要一点,就是要建设一个法治社会。实际上,法治社会的根本出发点就是保护人的生命权利,为此要建立起一种秩序,在这种秩序中,每个人都可以自由地行使他的生命权利,去追求他的利益和幸福,同时又不得侵犯他人的生命权利,不得损害别人的利益和幸福,如果侵犯和损害了,他就一定会受到惩罚。什么时候我们在这个社会里普遍有安全感了,就可以说法治社会基本建成了。

除了生命之外,人身上另外两样最宝贵的东西是头脑和灵魂。人是有头脑的,能够进行理性思考的,人又是有灵魂的,也就是有精神追求的,这两样东西都是人的精神属性,或者说是人的高级属性。正是因为有这两样东西,人才成为了区别于动物的精神性存在,所以它们是人之为人的价值之所在。关于这一点,中西哲学家是有相当一致的看法的,都认为人与动物的根本区别是精神,包括头脑和灵魂。在中国哲学家中,我可以举出孟子和荀子。孟子说,人性中有四端,也就是四种精神性品质的萌芽,第一个是,就是恻隐之心,实际上就是同情心,第二个是,就是羞恶之心,实际上是指道德情感,第三个是,又叫恭敬之心,就是懂礼貌、守秩序,第四个是,又叫是非之心,实际上就是理性。那么,在这里面,就是头脑,可以看作灵魂,是一个社会性的东西,我觉得归入精神性品质有些勉强。孟子强调说,这些品质才使人和禽兽有了区别,而人之所以异于禽兽者几希,就是说,这些品质虽然是人天生就有的,但非常微弱,必须在后天扩而充之,加以发展。荀子的说法是:水火有气而无生,草木有生而无知,禽兽有知而无义,人有气有生有知亦且有义,故最为天下贵也。他说的是指知觉,还不是理性或头脑,是道德,也可以认为是指灵魂。在他看来,人和动物的区别就在于灵魂。在西方哲学家中,许多人都认为人是理性动物,也就是把头脑看作人与动物的根本区别。叔本华则说,人是形而上学动物,他把灵魂或者说人的形而上学追求、人的超越性看作人与动物的根本区别。康德说过一句名言,他说世上最让人敬畏的两样东西,一个是头上的星空,一个是心中的道德律。我们可以说,头脑和灵魂正是对应于这两样东西的,人的头脑因为能够思考星空所以伟大,人的灵魂因为有道德律所以伟大。总之,头脑和灵魂是人身上最伟大的两样东西。所以,尊重人的价值的更重要方面是尊重人作为精神性存在的价值,尊重头脑和灵魂的价值。

从尊重头脑的价值来说,我在这里只想强调一点,就是我们决不可仅仅从实用的角度去看头脑的价值,把头脑的价值归结为功利性价值。当然,人有理性思维的能力,可以运用这个能力去认识外部环境,改变外部环境,为自己的生存创造更好的物质条件,这也是头脑的一个价值。但是,这个价值还是比较低级的,比较初步的,不是头脑的最大价值。如果头脑只有这一个价值,只是人的生存的工具,其实人离动物还不算远。我刚才说了,头脑是人的一个高级属性,人因为有头脑,有理性思维,就对世界万物有好奇心,要探究世界的秘密,要用自己的头脑来寻求答案。人在这样做的时候,会感到极大的愉快,这种愉快是任何物质性的收获不能比的,这一点在那些伟大的哲学家、科学家身上表现得最明显。事实上,我们每个人也应该这样,要能够从智力的运用、好奇心的满足中获得高层次的快乐。心智的运用本身是人的高级属性的满足,本身就具有价值,为什么一定要和低级属性的满足即所谓有用来衡量呢?所以,我认为,就个人来说,你尊重头脑的价值,就是要用它,要让它享受思考的快乐。一个人的头脑对世界保持活泼的好奇心,并且坚持独立思考,这样的人就拥有了一种内在的自由。从社会来说,尊重头脑的价值就是要鼓励人们独立思考,保护思想和议论的自由,也就是提供一种外在的自由。

最后说一说尊重灵魂的价值。我认为,灵魂是人的精神属性的更高层次,是人与动物的更高区别。我说的灵魂,实际上是指精神追求,就是人不但要活,而且要活得有意义,而这种对超出生存以上意义的寻求和体验就构成了人的灵魂生活。可能在不同的人那里,灵魂生活所占据的位置很不相同。如果你对人生意义的问题非常认真,灵魂生活在你那里的地位就很重要,对意义问题越认真就越重要。当然,总有一些人很不认真,无所谓,那么,他们基本上是没有灵魂生活的。所以,由一个人对意义是否认真,基本上可以鉴别出他有没有灵魂生活,甚至不妨说有没有灵魂。不过,我想实际上每个人都是有灵魂的,缺乏灵魂生活的人也是有灵魂的,正因为如此,他有时候会感到空虚。假如他的物质生活已经很奢侈了,肉体已经很满足了,那么是什么在感到空虚呢?当然是他的灵魂,空虚就是模糊地感觉到了自己精神上的匮乏。当然,这样的人对自己的灵魂还是太不尊重,不肯花力气把它充实起来,让它得到满足。还有些人的灵魂处于更糟糕的状态,不但是空虚,而且是卑鄙,什么坏事都敢做,完全没有做人的道德底线。所以,怎么才是尊重自己灵魂的价值,我提两条标准。一个是丰富,灵魂应该是丰富的,要有充实的内在生活,要具备从精神事物获得人生最大快乐的能力。另一个是高贵,灵魂又应该是高贵的,要意识到并且在行为中体现出做人的尊严,要有做人的原则。我想灵魂的丰富是幸福的源泉,灵魂的高贵是道德的基础,一个人有丰富而高贵的灵魂,就能够活得幸福而有尊严,也就是真正像人那样活着。

总结一下,我所理解的人文精神,对于个人来说,就是要活得真正像人,把自己身上那些宝贵的价值实现出来,拥有健康、善良的生命,活泼、自由的头脑,丰富、高贵的灵魂。对于社会来说,就是要把人真正当人,尊重和保护全体成员的生命的权利、思想的权利和信仰的权利,为人们实现自己身上那些最宝贵的价值提供一个良好的环境。


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